茶葉的儲放

P_20150927_181317茶葉具有優秀的吸濕性及吸味性,若是茶葉在開封後沒有重新密封好, 那麼就很容易吸附空氣中水分及異味. 哪怕是用鋁箔製的包裝袋也會有漏氣進去的可能, 更別說假如貯存方法不當, 原來很誘人的茶香與風味就會在在儲放一段時間後, 而原來的茶葉的顏色, 香氣, 湯色, 滋味都會發生變化. 環境中的溫度, 濕氣, 氧氣, 光線會對茶造成的相互氧化的作用, 這些外在環境因素對茶葉是否會變質與如何陳化造成最主要的影響

(一) 溫度 – 在高溫下茶葉外觀色澤越容易變成褐色. 對綠茶或是輕發酵的茶葉可以考慮用冷凍的方法儲存來減緩茶葉變褐及陳化. 有人建議把茶放在冰箱裡保鮮, 在此我只想到提醒大家別忘了茶葉有很好的吸味性, 所以假若冰箱裡經常有魚, 肉, 蝦及乳製品, 當你打開冰箱時就有一股明顯不新鮮甚至不好的味道時, 試想那對放在冰箱裡的茶會造成甚麼樣的影響呢. 最好的方式是分成小型密封包裝放在零下10-18度與雜物分離的冰凍庫裡. 傳統至高度發酵及經焙火的茶, 因製作工藝的繁瑣, 所以成茶的含水量低, 只要妥善的儲存即可而不必刻意地放在冷凍庫裡儲藏.

(二) 水分 – 茶葉中的含水量若高過 5% 或是儲藏環境中的濕氣過高都會對茶葉的品質有很壞的影響. 輕者加快茶葉殘留酵素之氧化, 更甚可讓茶葉長霉變質. 看似乾燥的茶葉其實依然含有微水分; 當手輕握茶葉可以感覺略粗粗的微刺感, 用拇指與食指輕捏會碎裂, 那代表茶葉含水量在5% 以下, 乾燥度良好; 反之若是重捏而茶葉不易碎, 那代表茶葉已受潮回軟, 這對品質會有很大的影響. 愈是強調高清香與鮮味的輕發酵的名貴茶葉, 在儲藏不當情下所產生的變化就愈明顯, 也愈增加儲藏的挑戰.

(三) 氧氣 – 就算是包裝看起來還好的茶也會在時間的因素下與空氣中的含有的各種物質發生氧化作用, 如何轉化, 那就要看茶胚本質與儲藏環境的管理.  根據研究,在儲藏期間如果環境中空氣裡的相對濕度高于50%或更高, 那麼茶葉裡的含水量就會顯著的升高. 甚者會滋生霉菌, 導致茶葉變質.  空氣裡的相對濕度愈大, 那麼茶葉變質的速度就愈快. 所以, 如何選擇密封性好的包裝材料, 即可以降低環境中相對濕度是茶業儲藏時必須留意的重要細節.

(四) 光線 – 光照會加速茶葉中各種化學反應變化,葉綠素經光線照射易褪色, 茶葉顏色轉暗. 建議使用不透光的鋁箔包裝袋. 茶倉可以考慮用不鏽鋼茶罐, 瓷或是陶製茶倉.

結論:

  1. 在六大茶類中有許多茶是適合儲藏, 但是必須要很小心經常性的檢查儲藏的方法與環境的變化.
  2. 市面上現在流行的老茶有許多是經多次烘焙而成. 但是若是茶葉曾受潮、甚至發霉,那就代表茶質已變,不管怎麼樣烘焙也不可能把已變質或是長霉的茶製成好的重焙火的老茶.

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